重定义NAS并不够 群晖联手阿里打造skyNAS新形态混合云

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NAS在一个普通中国家庭中能有什么样的地位?到今天,也仍然有非常非常多的普通消费者并不知道“网络附加存储”为何物。在两年前,群晖曾经尝试“重新定义”NAS,也许是觉得这么做并不够,在去年的协同办公为主题的探索之后,群晖今年找到了一个新方向:混合云。

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只占一张ppt的新品发布

群晖2018发布会上海场是全部二十多场全球范围内发布会的开篇,自然也带来了一些年度性的产品型号更新,从定位个人家庭的基本型j系列,到标准款和影音娱乐play系列,以及针对高端个人用户和SMB的 系列以及规模更大的商业用途xs系列,几乎全线产品都进行了硬件配置上的小改款。

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今天在现场出现的群晖新品有DS418、DS418play、DS218play、DS218 和DS718 ,早两年发布的路由器RT1900ac也亮了个相。相比旧型号,这些新款机型的硬件配置参数更新主要在CPU上,它们拥有更高的核心运行频率,可在一定程度上提升NAS整机系统的运行效率,这也是群晖的例行做法。

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所以在发布会主题演讲上,关于产品的介绍只有一张ppt——对群晖来说,硬件产品本身并不是重点,它做到国内NAS市占率的绝对领先,靠的并不是堆料。

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协作备份虚拟化 大写的功能为先

发布会主环节,上午主题演讲部分占到最大比重的内容,必须还是群晖的得意长处——简单实用的功能套件。而功能套件的介绍主要集中在三大块:协作办公,虚拟化、以及备份同步和数据安全保护上。

群晖在年初时已经把协同办公套件组合Office偕同Chat、MailPlus和Calendar加入了DSM系统里,目的是为微小型企业提供一个集成化的协作办公环境,而不用花大成本去购买昂贵的专业商用软件授权,节省它们的开销。在下一个版本计划里,群晖将把文档编辑、团队文件夹、同步和搜索等所有的功能都整合到一个Drive套件中,减少用户在各个套件中来回跳转的次数,进一步降低操作的复杂程度,使办公更加一体化和直观,增进效率。

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在虚拟化上,群晖是后进生,不过它们在这方面的跟进也做得很及时,在加入Docker容器相关功能之后,DSM又补充了VM Manager套件,不光提供存储的虚拟化功能,也借助起NAS的硬件发挥虚拟计算的功能。而且接下来的DSM版本将会引入一个模式切换开关,在NAS以文件服务器角色运行时,就启用“高传输模式”获得最理想的传输速率;而在要充分发挥NAS处理器计算性能的情况下,就启用“低延迟模式”,达到最顺畅的操作和访问体验。

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而NAS最本质最核心的功能就是数据存储,群晖对这一核心任务不敢怠慢,如何保得数据万全一直是它反复思考推敲的问题。它们已经为此准备了Hyper Backup、Cloud Sync等多种同步备份措施,现在Active Backup又来想要和Office 365牵线搭桥,不过国内暂时没法上线。Moments智能相册套件倒是大多数人都用得上的照片备份工具,人脸/物体识别、高清重建的实用特性也加入了进来。

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在这一部分的主题演讲里,群晖还提到iSCSI管理功能从存储空间管理员系统套件里独立出来,提供秒级快照恢复能力;而智能数据清理防止数据衰减,借助BTRFS的文件去重等功能也是数据保护的一环。High Availability 2.0也提供了打补丁时不停机的功能。说到更新,5月份爆发大规模勒索病毒危机,群晖的PSIRT产品安全事件应变小组在一天之内就为群晖NAS的用户提供了安全补丁更新,响应速度可以说是业界少有的快了。

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用skyNAS重新定义混合云

不过这些产品功能细节上的改变都不如在发布会最后公布的“One more thing”。早些时候群晖已经公布Cloud Sync套件现在新增了阿里云对象存储OSS的支持,但他们想要的并不仅仅是在Cloud Sync里简单新添加一个公有云服务商而已。

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群晖真正想做的是skyNAS,或者你可以把它理解成为群晖的“混合云2.0”概念,在这个设想里,NAS和公有云之间不是简单的互相倒腾文件进行数据上的灾备,而是在阿里云上跑一个本地NAS的副本——这可以说是真正意义上的把NAS送到了云上,用户可以访问运行在阿里云上的DSM,访问其中的数据,并和本地NAS保持同步。若能完美实现,这样不光能保得数据安全,而且还能在本地NAS服务出现问题时,阿里云上的NAS克隆能即时顶上,最大程度缩短服务中断的时间。

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另一个好处是,群晖可以借助阿里云的SaaS和存储服务,为那些犹豫于投资NAS提供一个不用购买硬件设备和存储介质,就能直接在线使用群晖DSM强大存储管理能力的手段,存储和管理自己的数据资产。群晖希望这能够培养出用户对于DSM系统的使用习惯,然后让他们“回不去”原先网盘那种网页式的操作界面,最后选择转化为群晖的NAS用户。或许这能够成为NAS拓展新用户群体的新途径。

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从折腾设备到消费家电 NAS仍然任重道远

在发布会会后的访谈环节,从技术团队出身的群晖CEO陈予建先生也坦言说,想要成为家家户户的必备数据中枢,NAS还有太多要做到的事情。在网络存储的发展历程上,NAS错过了一个很重要的窗口期,而抢掉那个窗口期的正是大大小小的免费网盘,这些网盘培养了用户免费午餐的云存储习惯,从而对NAS设备的存储购置成本产生了抵触心理。就算在免费公有云大退潮之后,那些从免费网盘流失的几千万用户里,成为群晖NAS用户的也不过就几个百分点而已。之所以会整出个不用购置硬件的skyNAS,这也是一部分原因。

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公众,或者说是普通人,对于存储和数据价值的观念迟迟没有得到更新才是NAS始终无法成为一件大众设备的最核心原因,他们不认为自己所产生的数据是有价值的,所以并不在乎存储——丢了就丢了,反正也不是什么大不了的事情,无所谓咯。只有在失去过自己真正重要的东西,就假设是自己那些想要珍藏的回忆不翼而飞无法找回的时候,才会后悔莫及,当初怎么就没有把它们好好保存下来呢?

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当然,NAS很多自身的问题也在阻碍着它成为一件消费家电,比如说产品的工业设计仍然厂味太浓,可以藏在角落里但摆不进日益讲究的现代家居环境;又比如说即便易用如DSM,不论在网页端和移动端适配应用都还没简单到父辈祖辈能轻松上手的程度,更不要说里面的人性化设计了;也还有应用案例不够丰富光有存储缺乏吸引力容易造成同质化……等等等等。

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一言蔽之,NAS想要上到自己所朝思暮想的那个位置,实在有太多必要条件需要达成了。这个梦想对群晖这样一家工科思维主导的折腾型公司来说,并不是拉上一群小伙伴摇旗呐喊,再和粉丝们一起玩耍就能实现的。但只要它们能积极探索下去,等到那一天来临时顺利上位,倒也不是问题。毕竟现在它几乎已经成为小白用户眼里的NAS代名词了。

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